Asesinato en el Orient Express

Agatha Christie vuelve a ser adaptada al cine con Asesinato en el Orient Express. El británico Kenneth Branagh es el encargado de llevarlo a pantalla además de protagonizarla como el detective Hercules Poirot. Al director de Jack Ryan: Operación sombra, le acompañan un reparto de altura con Penélope Cruz, Willem Dafoe, Judi Dench, Johnny Depp, Michelle Pfeiffer, Daisy Ridley, Josh Gad y Derek Jacobi.

Recordar que la anterior versión es de 1974 dirigida por Sidney Lumet donde Albert Finney interpretaba a Poirot y contaba con un reparto estelar de actores entre los que estaban Lauren Bacall, Ingrid Bergman, Martin Balsam, Michael York, Jacqueline Bisset, Sean Connery, Anthony Perkins y Richard Widmark.

Asesinato en el Orient Express

La trama nos lleva a los años 30, Hercules Poirot es un brillante (y muy excéntrico) detective. Tras resolver su último caso en Jerusalén decide tomarse unas vacaciones para poder disfrutar de su afición por la comida hasta que vuelve a ser llamado para un importante caso en Londres. Para ello viajara en el lujoso tren, Orient Express. Los pasajeros son un grupo de los más dispar, desde una princesa, unos condes, una viuda cazafortunas, una religiosa y un tipo de negocios y sus ayudantes.

Todo parece ir bien hasta que por culpa de las condiciones climáticas, el tren queda atrapado por la nieve, pero sino fuera suficiente, aparece un cadáver y nuestro protagonista tendrá que averiguar quien es el asesino antes que el tren vuelva a reanudar la marcha y el misterioso asesino puedas huir. Por supuesto, sus sospechosos guardan algún que otro secreto.

Asesinato en el Orient Express

La película destaca por su ritmo, las casi dos horas de duración se pasan volando a bordo de este filme. En líneas generales respeta bastante bien el material original, sin llegar a ser una fiel adaptación de la novela, no cae en cambios muy radicales. Su tono de misterio, tiene cierta carga dramática, sobretodo cuando Poirot empieza a interrogar a sus sospechosos. Tampoco se olvida del sentido del humor con unas pinceladas, casi todas relacionadas con el protagonista. Atentos a su protector de bigote o su presentación donde comprobamos sus obsesión porque todo sea simétrico desde los huevos que desayuna o hasta tener que pisar con sus dos pies un excremento que había pisado accidentalmente en la calle.

La dirección de Kenneth Branagh es bastante elegante, se le ve más suelto en este tipo de filmes con un ritmo más sosegado que cuando ha tanteado el género de espías o de superheroes. Habría que destacar la entrada de Poirot en el tren, en un plano secuencia desde las afueras que aprovecha para ubicar a cada uno de los personajes o el descubrimiento del cadáver, filmado desde arriba.

Asesinato en el Orient Express

Por sacarle pegas, la cinta en su tramo final, el ritmo decae. Nos encontramos con un final algo anticlimático (aunque más que nada se debe a la novela) y teatral que puede descolocar al espectador. Tampoco hay que olvidarse de los estereotipos de ciertos personajes como ese profesor austriaco racista o esa fanática religiosa.

En cuanto al reparto, todos tienen su momento de lucimiento, al servicio de Branagh en su doble faceta. Habría que destacar a la genial Judy Dench como esa princesa amargada o Daisy Ridley alejada de su rol de Star Wars, como esa joven institutriz enamorada de hombre de color y que tiene que mantener en secreto. Tampoco me olvido de gente como Josh Gad, alejado de sus roles cómicos o los veteranos Willem Dafoe o Derek Jacobi que le dan empaque al producto.

Asesinato en el Orient Express

Asesinato en el Orient Express son dos horas de entretenimiento casi sin fin con un reparto de lujo.

Curiosidades

Agatha Christie publicó la novela en 1934. Se basa en los incidentes que sucedieron en 1929 en el verdadero Orient Express, cuando un grupo de viajeros quedaron atrapados durante seis días debido a una tormenta de nieve.

El personaje de Hercules Poirot lee el libro Historia de dos ciudades de Charles Dickens.

Hay un guiño a otro título de Christie, Muerte en el Nilo de la cual se rumorea se puede filmar, tras la buena acogida de ésta. 

Otros actores que interpretaron a Hércules Poirot fueron Peter Ustinov, Albert Finney, Alfred Molina o David Suchet.

Derek Jacobi es uno de los actores fetiches de Kenneth Branagh, ha trabajado con él, Enrique V, Morir todavía, Hamlet, Mi semana con Marilyn y Cenicienta.

Se han modificado algunos personajes con respecto a la novela, el personaje de Penélope Cruz era de origen sueco. Mientras que el personaje de Leslie Odom Jr., era un coronel del ejército en la historia original, mientras que en la película es médico.

El filme ha sido filmando en 65 mm, es la segunda película de Kenneth Branagh, la primera fue Hamlet.

Esta es la tercera película que coinciden Johnny Depp y Penélope Cruz, tras Blow y Piratas del Caribe: En mareas misteriosas.

Angelina Jolie y Charlize Theron iban a participar en el filme para el papel que interpreta Michelle Pfeiffer.

Asesinato en el Orient Express tuvo un presupuesto 55 millones de dólares. A fecha de hoy lleva más de 175 recaudados en todo el mundo.

El día de la novia

El día de la novia es una película original de la plataforma Netflix, estrenada el pasado San Valentin, tiene una trama más cercana a un relato noir que de una comedia romántica. Esta protagonizada por Bob Odenkirk, el popular Saul Goodman de Breaking Bad al que le acompaña el veterano Stacy Keach (Prison Break) y Amber Tamblyn (Dos hombres y medio).

La premisa es cuanto menos diferente a lo habitual, el estado de California acaba de crear una nueva fiesta llamada el día de la novia. Para que la fiesta se popularice, se lanza un concurso de quien puede crear la mejor tarjeta de felicitación para ese día. Nuestro protagonista, Ray Wentworth (Odenkirk), es un escritor especializado en escribir tarjetas de felicitación caído en desgracia. En un intento por volver a triunfar en la vida, intenta participar en el concurso, pero se verá envuelto en una trama de asesinatos y engaños.

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El resultado es una extraña mezcla que no termina de decantarse nunca por ningún género en concreto, intenta ser una comedia pero nunca llega a ser del todo divertida. Se adentra dentro de las películas de detectives con sabor añejo, a modo de El gran Lebowski pero sin el estilo de los hermanos Coen. Sin olvidar una parte romántica que se queda algo esquemática.

Para los fans de Better call Saul se llevarán una pequeña sorpresa al ver a Bob Odenkirk en un rol diferente al de su famoso abogado, pero nada más comenzar la cinta esa sensación desaparece. Nuestro protagonista repite tics habituales, con lo que da la sensación que nos encontremos en una especie extraño capítulo de su serie donde se vea envuelto en una extraña trama cercana a lo onírico.

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El director Michael Paul Stephenson, deja los documentales de sus anteriores trabajo para pasarse a una historia que entremezcla comedia, thriller y fantasía. Pero parece que no sabe muy bien que hacer, una vez presentada la trama, da la sensación que consciente de ello nos deja una cinta con una duración bastante breve, que apenas sobrepasa la hora.

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A pesar de su interesante premisa, este Día de la novia se queda en una película pobre. Más suerte para la siguiente festividad.

Curiosidades

Bob Odenkirk y Steven Michael Quezada ya aparecieron juntos en Breaking Bad.

La cinta fue estrenada el pasado 14 de febrero, en pleno San Valentin, una fiesta parecida a la del día de la novia de la película.

Bob Odenkirk, aparte de actuar, escribe el guión y es el productor.

Horns

Horns es la adaptación al cine de la segunda novela de Joe Hill (hijo del famoso escritor de novelas de terror, Stephen King), llevada a cabo por el francés Alexandre Aja. Un especialista dentro del terror con títulos como Reflejos, Alta Tensión o el remake de La Colina Tienen Ojos

La historia trata de un joven, Ig (Daniel Radcliffe rompiendo su imagen de Harry Potter) que busca al asesino de su novia, mientras que todos los que le rodean, creen que él es el culpable. Lo que podría tratarse del típico thriller, cambia cuando Ig, descubre que tiene dos cuernos en la cabeza. Los cuales, hacen que todo el mundo empiece a confesar sus secretos más oscuros. Todo esto le será de utilidad para dar con el asesino de su querida Merrin (Juno Temple).

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La nueva habilidad de Ig dará pie a escenas que rozan entre el absurdo y el humor negro, como la visita al médico para amputarse los cuernos o la manera de evitar el acoso de la prensa que terminará con una pelea entre todos los periodistas, una crítica nada sutil a la prensa amarilla.

La película como adaptación, funciona muy bien, la historia de Hill ha sido bien reflejada en pantalla, si bien es cierto que peca en abusar de flashbacks para explicar ciertos detalles que lastran el ritmo, sobre todo al final que se extiende algo más de lo debido. El reparto está bastante acertado, Radcliffe y Temple tienen su química como perfectos enamorados, además deambulan en papeles secundarios caras conocidas como Heather Graham, James Remar o David Morse entre otros.

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A nivel técnico, destaca la fotografía Frederick Elmes, es muy interesante como capta los bosques y espacios abiertos. De la música, nos movemos entre temas de rock clásico como Heroes de David Bowie a más actuales con Marilyn Manson. También habría que destacar la labor de maquillaje por los cuernos que luce el protagonista, que con el paso del tiempo van creciendo y alguna que otra sorpresa gore.

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Alexandre Aja consigue una estupenda adaptación de la novela de Joe Hill.

Curiosidades:

En un principio se pensó en Shia Labeouf para protagonizarla.

La chica del tren

El director Tate Taylor, tras triunfar con la adaptación de Criadas y señoras en el cine, se la pegó con su siguiente proyecto, I feel good. El biopic sobre la vida de James Brown pasó por las carteleras de cine con más pena que gloria y eso que contó con un gran trabajo de Chadwick Boseman (Capitán América: Civil War) interpretando al padrino del soul. Ahora para su siguiente proyecto, ha querido ir a lo seguro y adaptando una novela de moda, La chica del tren.

Rachel es una alcohólica que pasa cada día delante de la casa Tom, su exmarido, en tren. Un par de casas antes, viven Scott y Megan, a los que no conoce pero piensa que son la pareja ideal, en sus fantasías etílicas. Una mañana, Rachel ve que Megan está con otro hombre. Tras una enorme borrachera, Rachel se despierta ensangrentada y sin saber que hizo la última noche, mientras que descubre horrorizada en las noticias, que Megan ha desaparecido.

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Con este argumento tan de telefilme de un fin de semana, el director intenta mantener al espectador sumido en el misterio intentando hacer su particular versión de Perdida, pero en vez de ello cae en casi todos los tópicos del género, llegando en ocasiones a centrarse exclusivamente en el drama puro y duro. Para ello, se apoya en narrar la historia desde tres puntos de vista diferentes: Rachel, la chica del tren; Megan, la desaparecida; y Anna, la vecina de Megan y nueva esposa del exmarido de Rachel. Por otro en el continuo uso de flashbacks, que llega por momentos a aburrir o hacerse reiterativos.

Si la película funciona es por su reparto de caras conocidas donde habría que destacar a la protagonista Emily Blunt, con un rol de una mujer rota por su divorcio y que cae en el alcoholismo. La cada vez más solicitada Haley Bennett (ahora en las pantallas en otros dos filmes más como el remake de Los 7 magníficos o Hardcore Henry) interpreta a Megan, la chica desaparecida, un personaje que transmite misterio y sensualidad a partes iguales. Por otro lado, el tercer vértice de la historia de Rebecca Ferguson (Misión imposible: Nación secreta), interpreta a Anna, la abnegada esposa de Tom, que no quiere ver la realidad que le rodea y no sabe de quien sospechar. Unos personajes bien dibujados y llevados.

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Por contra, los masculinos son muy planos y caen en los tópicos de forma sonrojante (¿culpa del guión o de la novela?), da la sensación que todos piensan en seducir al personaje de Megan y poco más. Luke Evans (A todo gas 6, Drácula, la leyenda jamás contada) sigue poniendo su jeto de guaperas, interpretando al esposo de Megan. Édgar Ramírez (Domino, Ira de titanes) hace de un terapeuta que conoce algún que otro secreto oscuro sobre la desaparecida y por último el personaje de Scott, interpretado por Justin Theroux (más conocido por su labor de guionista en Iron Man 2 o Zoolander 2), un tipo que quiere acabar con el acoso de Rachel y proteger a su familia.

En breve papeles tenemos a Allison Janney (Espías, Mom) fuera de sus roles cómicos, como una dura detective que da la sensación que no investiga gran cosa. Laura Prepon (That’s 70 show, Orange New Black) como la amiga de Rachel o la Friends, Lisa Kudrow, en un cameo como la esposa del jefe de Tom y que será clave en la trama para Rachel.

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El libreto de Erin Cressida Wilson, tiene ciertas incongruencias del tipo ¿De verdad un tren va tan lento y a tan corta distancia para que una persona pueda ver y cotillear a los vecinos colindantes? No juega con ciertas premisas para dar más juego a la intriga de la identidad del villano de la función (hubiera sido interesante ahondar en la culpabilidad de la protagonista) o haber dotado de algo de más profundidad a los personajes secundarios como la detective o el marido de Megan.

La dirección de Taylor Tate, es bastante sobria, intenta meternos en la piel de la protagonista en determinadas ocasiones cuando tiene sus lagunas mentales a causa de sus problemas con el alcohol, por lo demás, los ya mencionados flashbacks, uso de las voces en off de las protagonistas y sobretodo un ritmo muy pausado para contar una historia que en realidad no daba para más de 100 minutos. De la banda sonora de Danny Elfman ¿Por qué no vuelve a trabajar de nuevo con Tim Burton?

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La chica del tren, esta más cerca del telefilme que del thriller, la salva su presupuesto y su reparto.

Curiosidades

La chica del tren es una novela de la autora británica Paula Hawkins. El libro se ha convertido en un best seller en Gran Bretaña y Estados Unidos. Durante los seis primeros meses de su publicación se vendieron cinco millones de ejemplares, y la novela permaneció 20 semanas en la lista de los libros más vendidos del New York Times.

La novela sucede en Londres, mientras en el filme transcurre en Nueva York.

Emily Blunt estaba embarazada de su segundo hijo durante el rodaje del filme.

El director Tate Taylor y la actriz Allison Janney trabajan de nuevo tras Criadas y señoras en 2011.

Chris Evans y Jared Leto iban a participar en el filme pero fueron sustituido por  Justin Theroux y Luke EvansKate Mara y Margot Robbie fueron tanteadas para interpretar al personaje de Megan, que al final Haley Bennett interpretó.

Su presupuesto fue de 45 millones de dólares, hasta la fecha lleva más de 85 recaudados en todo el mundo.

Wayward Pines

Después de una tibia reacción del público con su primera temporada el destino de una serie como Wayward Pines era su cancelación. Pero después de dimes y diretes, la Fox dio luz verde a una segunda tanda de episodios para continuar con una trama que a priori parecía más que resuelta.

El pasado 25 de mayo, se estrenó la segunda temporada con unas audiencias más bajas de lo esperado (consultar curiosidades). En esta ocasión tenemos nuevo protagonista, un doctor con el careto del siempre aburrido Jason Patric, el cual despierta en la ciudad para salvar la vida a una mujer, Kate Hewson (Carla Gugino), la antigua compañera de Ethan Burke (Matt Dillon del cual ya sabemos que su personaje no terminaba muy bien parado).

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El doctor rápidamente descubrirá toda la verdad sobre el pueblo, que fue secuestrado y mantenido en criogenización hasta ser despertado en pleno siglo XXXI, no puede escapar de la localización ya que están bajo la amenaza de los abbies (unos monstruos descendientes de los humanos). Por si no fuera poco para nuestro protagonista, descubrirá que su esposa lleva viviendo en el mismo lugar durante un largo tiempo, donde se ha casado con otro hombre.

Pero aquí no acaban las malas noticias, el lugar está regido de forma dictatorial por Jason Higgins (Tom Stevens), un joven que fue impuesto como caudillo de lugar, por la cabeza pensante de todo esto que es Wayward Pines, David Pilcher (Toby Jones). Pero no todos los habitantes del lugar están de acuerdo con esto por lo que secretamente hay un pequeño grupo de rebeldes.

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Esto sería la línea argumental de la serie, a priori parece más de lo mismo. Pero a diferencia de la anterior temporada, la serie va de menos a más. Es cierto que no es que se haga súper adictiva, no estamos ante otro Lost o Breaking Bad, pero se hace mucho más entretenida de lo que uno podría esperar en principio, gracias a los giros de guión que nos iremos encontrando.

Continúan algunas tramas secundarias de relleno, como la relación de nuestro protagonista con su esposa o la vuelta del personaje de la enfermiza Megan (Hope Davis), que empieza como en la anterior temporada pero a medida que van pasando los capítulos se replantea las ideas del megalómano David Pilcher.

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En la parte positiva, no se detienen en contar lo mismo de nuevo, a pesar de tener a otro protagonista diferente. Se centra más en la supervivencia de los personajes que en el misterio. Si en la primera el protagonista era un policía, ahora tenemos a un doctor, con el juego que suelen dar en las series este tipo de personajes. Rechina que no sea un personaje de acción, aunque para eso han incluido a otros personajes como el de C.J. (Djimon Hounsou), un tipo encargado de la seguridad y mantenimiento.

También se le ha dado más protagonismo a los abbies, mostrándolos no solo como maquinas de matar, en esta ocasión conocemos un poco más su sociedad y como están organizados en el personaje de Margaret, la primera abbie femenina que es capturada. En un momento muy al estilo de El planeta de los simios.

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Del villano, Jason Higgins, le llegas a tener manía pero no por lo malvado que es, sino porque se trata de un niñato mal criado que a la primera de cambio se convierte en un llorica, no se si atribuirlo a lo mal actor que es Tom Stevens o que el guión no han querido llevarlo a otro terreno.

Otro punto positivo de esta nueva temporada, a modo de guiño para el espectador, es volver a contar con varios actores de la primera. En pequeños cameos tenemos a Terence Howard o Carla Gugino o en roles un poco más desarrollados esta Shannyn Sossamon (aunque esta con cara de no saber muy bien que hace allí) o Melissa Leo. Aunque los que se han quedado algo más fijos son Toby Jones (que aparece en varios flashbacks) o Hope Davis, sé hecha de menos un cameo de Matt Dillon o Juliette Lewis.

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Esta segunda temporada de Wayward Pines intenta dar un paso adelante donde la primera no pudo. Nos deja una sensación agridulce ¿Tendremos tercera temporada?

Curiosidades

Wayward Pines se basa en una novela del mismo nombre escrita por Blake Crouch. Esta serie de libros es tan exitosa que mucha gente ha escrito historias paralelas basándose en la original.

La primera temporada de la serie tuvo una audiencia media de casi 4 millones de espectadores por episodio, esta segunda ha sido bastante menor con 2,5 millones. Aun así, el estudio todavía esta barajando la posibilidad de rodar una tercera temporada ya que la serie es de las más seguidas en segundas emisiones.