El rey Arturo: La leyenda de Excalibur

Numerosas han sido las adaptaciones de la historia del Rey Arturo a la pequeña y gran pantalla. Desde Los caballeros del Rey Arturo (1953) de Richard Thorpe, pasando por la versión animada de Disney con Merlín el encantador (1963) como protagonista, a la afamada y de tedioso ritmo Excalibur (1981) o la interpretación un tanto ñoña de El primer caballero (1995).

Ahora, Guy Ritchie nos presenta su particular visión sobre esta historia clásica medieval llevándosela a su terreno. La cinta actualiza el mito, y se encuentra más cercana a la introducción de un superhéroe de Marvel o DC que a una cinta de aventuras tradicional. Ésto, se deja ver desde su rompedor arranque lleno de monstruos gigantes y elementos fantásticos.

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El director nos lleva por un lado al típico mundo de sus películas con personajes barriobajeros, pillos, liantes y estafadores de Londinium (el propio Arturo es casi un proxeneta, líder de una banda de matones), y por otro, a un Camelot  lleno de magia y criaturas oníricas (elefantes y serpientes colosales, mujeres medusas…). A todo esto contribuyen, una estética muy de videojuego (con un especial parecido a Dark Souls) y unos efectos especiales impactantes en los que no han reparado en gastos. Otra de las actualizaciones, es la diversidad racial que no desentona para nada con la historia.

Ritchie utiliza numerosos recursos estilísticos (cámara rápida, lenta, giros 360º o steadycam) y de montaje (como cuando introduce una historia dentro de otra para luego volver a la inicial). Un montaje, que se nota que ha sufrido numerosos ajustes finales dejando las iniciales 3 horas y media en unos 120 minutos.

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En toda esta deconstrucción de la leyenda, se echan en falta elementos clásicos del mito como Merlín (que solo es nombrado en un diálogo), la mesa redonda o el personaje de Morgana.

Del reparto, destacar a Charlie Hunnam en un rol que recuerda demasiado a su papel en la fantástica serie Hijos de la Anarquía (2008-2014), a Jude Law pasándoselo a lo grande haciendo de villano y a Eric Bana en una breve pero sólida aparición. También aparecen Djimon Hounsou que da solvencia con su presencia y Annabelle Wallis (vista recientemente en La Momia (2017) en un papel prácticamente anecdótico. 

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Un blockbuster palomitero, muy desvergonzado y desmitificado, que servirá para amenizarnos las jornadas estivales.  

Curiosidades

Henry Cavill y Jai Courtney estuvieron a punto de hacerse con el personaje de Arturo. Las actrices Felicity Jones, Elizabeth Olsen y Alicia Vikander fueron tanteadas para el papel de Guinevere.

Es la segunda vez que Charlie Hunnam y Jude Law trabajan juntos tras Cold Mountain (2003). Law trabaja por tercera vez por Ritchie tras Sherlock Holmes (2009) y su secuela.

David Beckham hace un breve papel en la cinta. Interpreta al soldado que anima a Arturo a sacar Excalibur de la roca.

Guy Ritchie hace un breve cameo en la película durante la escena de la persecución por la ciudad.

El rey Arturo: La leyenda de Excalibur tuvo un presupuesto de 175 millones de dólares, pero apenas ha llegado a los 150 en todo el mundo. Ha sido rodada en distintas localizaciones de Inglaterra, incluidas Escocia y Gales.

 

Guy Ritchie, el chico malo ingles

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Se estrena este agosto, con bastante retraso, El rey Arturo: La leyenda de Excalibur. Es la nueva película del británico Guy Ritchie, un director que ha demostrado tener personalidad propia y un estilo visual muy característico en sus filmes hasta el punto de ser en muchas ocasiones comparado con Tarantino, por sus historias llenas de criminales, cargadas de violencia, mucho sentido del humor y buena música.

Nacido un 10 de Septiembre de 1968, en Hatfield. De familia acaudalada, Ritchie es el pequeño de los dos hermanos que tuvieron John Vivian Ritchie y Amber Parkinson. Durante su juventud tuvo que enfrentarse a su dislexia, para ello fue matriculado en uno de los centros más importantes del país, Stanbridge Earls School. Fue expulsado de ella a los 15 años por un tema de drogas. Tras esto, se interesa por la literatura y el mundo del cine, lo cual le llevaría a comenzar a escribir sus propios historias.

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Y sabrán que somos serios, preparados y profesionales.

En 1995 realiza el corto The Hard Case que le sirve para dar el salto al largo. Escribe un guión acerca de cuatro amigos metidos en un lío por culpa de una partida póquer. Todo un embrollo lleno de personajes peligrosos, tipos duros y una fauna local de cuidado. Hablamos de Lock, Stock (and Two Smoking Barrels) en 1998. Se convirtió en un debut espectacular, capaz de destacar con personalidad propia entre los muchos clones de la ola noventera de imitadores de Tarantino.

Como curiosidad, Ritchie y su padre buscaban financiación par el proyecto, pidieron ayudar a Peter Morton, este les presento a su sobrino Matthew Vaughn, no solo se convirtió en el productor de sus primeros filme, sino que años más tarde se convertiría en director de X-men primera clase o Kingsman. Además fue el debut en el cine de Jason Statham, Jason Flemyng o el futbolista Vinnie Jones. El cantante Sting fue productor del filme y aparece con un pequeño papel como el padre de uno de los protagonista. En España la cinta fue doblada bajo la supervisión del director Juanma Bajo Ulloa, con la que contó con Santiago Segura a modo de narrador de la historia.

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¿Te gustan los chochos?

Snatch: Cerdos y diamantes, se estrena en el 2000, llega a ser un éxito, dio a conocer a Guy Ritchie a nivel internacional. Columbia Tri Star, se intereso por ella, contó con un estupendo reparto, entre los que destacan Brad Pitt, Benicio del Toro y Dennis Farina, además de los actores fetiche del director, Statham y Vinnie Jones.

La película fue una repetición de la fórmula que tantos aplausos le valió en su debut pero más grande, más técnica y aun más exitosa. Genial la combinación de personajes que deambulan por la pantalla, desde mafiosos, ladrones y otros expertos en el engaño que hará las delicias del público.

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Barrido por Madonna.

El arranque del siglo XXI, no le sentó bien para la carrera de nuestro protagonista. Ritchie se casa con Madonna, fue absorbido por por la diva del pop. Primero con el videoclip What It Feels Like for a Girl y después participa en la serie de cortos The Hire, protagonizados por Clive Owen. Star era el nombre del corto de Ritchie donde se mofaba con mucho humor de una nueva aventura del conductor llevando a una ególatra diva encarnada por Madonna.

Al año siguiente la pareja deciden lanzarse al remake de la comedia italiana Insólita aventura de verano. Una exitosa película de Lina Wertmüller de los años 70 con Giancarlo Gianini. Barridos por la marea se convierte en el primer tropiezo del realizador. Nadie entendió muy bien la razón por la que parecía una buena idea hacer este proyecto, salvo, suponemos, el director y su esposa. Para rizar el rizo, el actor que le daba replica a la cantante era Adriano Gianini, hijo del protagonista de la cinta original.

Revolver

Tu mayor enemigo se esconderá en el último lugar en el que mirarías.

Después del traspiés de su anterior proyecto, la idea para no perder el norte era regresar a sus raíces, pero dándole otra vuelta de tuerca. Por desgracia la esposa del director vuelve a participar en el proyecto, aportando ideas en el guión. En 2005 se estrenó Revolver, la cinta fue totalmente vapuleada tanto por la crítica como por el público. Jason Statham era el protagonista,  una historia de venganza de un jugador de cartas contra el dueño de un casino interpretado por Ray Liotta.

A pesar de contar con una buena factura técnica, un reparto bastante solvente, la película llega a un punto de no retorno donde Ritchie parece que pierde los papeles totalmente. El resultado final dista mucho de ser entretenido, pero como rareza merece la pena de darle un visionado, fuera parte de ver al protagonista de Transporter con peluca durante todo el filme.

Rocknrolla

La Navidad siempre está a la vuelta de la esquina.

En 2007 coquetea con el mundo de la televisión con Suspect, un thriller policial protagonizado por Carrie-Anne Moss. Al año siguiente, tiene tiempo de divorciarse y filmar RocknRolla. En la producción se encuentra el veterano Joel Silver (Jungla de Cristal, Matrix, Arma Letal), la idea de este y Ritchie era hacer una nueva trilogía de mafiosos y dar el salto a Hollywood.

La cinta es el verdadero regreso de Ritchie sus orígenes, este RocknRolla se puede decir que es una versión light de Snatch. Más humor, más bailes, menos sucia y sobretodo sin tanta violencia. Tenemos un reparto coral, formado por Gerard Butler, Idris Elba, Tom Hardy, Jeremy Piven, Thandie Newton y Tom Wilkinson, entre otros, y con varias tramas que se relacionan por un cuadro que va pasando de mano en mano.

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Elemental, querido Watson.

Llega la llamada de Hollywood, con ella lega el éxito fuera de su cine particular. Dejando de lado parte de su personalidad, logró convencer a propios y extraños con la enésima revisión del personaje de Arthur Conan Doyle. De nuevo Joel Silver en la producción, con Robert Downey Jr. (tras su primer Iron Man) Jude Law hacen una gran pareja. Un villano con menor peso interpretado por Mark Strong y por allí en un rol secundario teníamos a Rachel McAdam.

Para el recuerdo el lavado de cara que teníamos del famoso personaje, donde lo vemos más como un hombre de acción que un tipo deductivo. Habría que destacar la pelea a cámara lenta que tiene el protagonista acompañado por las notas que compuso Hans Zimmer.

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¿Está seguro de querer jugar este juego? – Me temo que lo perderá.

Dos años más tarde, retoma el personaje de Holmes con este Juego de sombras. Con una trama más cercana a un filme de James Bond que una historia detectivesca. Llevan a nuestra pareja protagonista a recorrer media Europa tras las pistas del juego que le plantea la gran némesis del detective que vive en Baker Street, el profesor Moriarty, interpretado por el solvente Jarred Harris.

La cinta volvió a dar la campanada en taquilla, aunque a la crítica no le entusiasmo tanto. Hans Zimmer regreso a la banda sonora donde realizaba un homenaje a su admirado Ennio Morricone con el tema principal de Dos mulas y una mujer. Por supuesto todo quedo abierto para una tercera entrega.

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Para ser un agente especial no estás teniendo un día muy especial, ¿no?

Uno de los géneros más visto en 2015 fue el de espías, con una nueva entrega de 007, otra de Misión imposible entre otras. Ritchie apostó en adaptar al cine la serie El agente de CIPOL, para llevar a cabo su Operación: UNCLE. Contó con un deslumbrante reparto encabezado por Henry Cavill, Armie Hammer y Alice Vikander. A destacar su cuidada y estilizada estética. Ritchie homenajea a aquel cine de espías de la época, a pesar de sus buenas intenciones la taquilla sin ser un fracaso tampoco fue un éxito. Dejando una futura franquicia en el aire.

Y el siguiente proyecto de nuestro protagonista llega este año, El rey Arturo, la leyenda de Excalibur. No esta siendo bien recibida por parte de la crítica, en Estados Unidos se estreno en mayo siendo un fracaso. Pero parece que eso de momento no afecta a nuestro director que ya tiene en cartera una nueva versión de Aladdin con Will Smith interpretando al genio.

Operación U.N.C.L.E.

Hasta que se estrene su nueva versión de El rey Arturo, protagonizada por Charlie Hunnam y Jude Law, Operación U.N.C.L.E. es el último filme estrenado en cines de Guy Ritchie. El filme es una adaptación de una serie de televisión de los años 60, titulada The Man from U.N.C.L.E. (aquí conocida bajo el título de El Agente de C.I.P.O.L.).

Ambientada en los años 60 durante los años de la guerra fría. Napoleón Solo (Henry Cavill más repeinado que nunca) es el mejor agente de CIA, con un pasado de ladrón de guante blanco, mientras que Illya Kuryakin (Armie Hammer) es su contrapartida del KGB, con ciertos problemillas de ira. Ambos a su pesar de sus reticencias, tendrán que unir fuerzas para dar con un enemigo en común que acaba de obtener una bomba nuclear. Para llevar a cabo su misión contarán con la ayuda de Gaby Teller (Alicia Vikander, antes de ganar su Oscar por La chica danesa), una chica alemana, hija de un científico que puede ser la clave de todo mientras que tendrán que hacerse pasar por turistas en Italia.

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A nivel de producción hay que destacar la cuidadísima ambientación que recrea a la perfección los años 60, no solo el vestuario, los coches (ver la visita al circuito de formula 1) y los escenarios, que hay veces que el espectador pensara que estamos ante un anuncio de Martini o de Campari en vez de un filme. La banda sonora es de lo más variopinta incluyen temas de Nina Simone, Ennio Morricone, Jerry Goldsmith hasta incluso temas con inspiración española acompañando las acciones de nuestros protagonistas en un estilo muy similar al de Tarantino en sus filmes.

Se nota el sello personal de Guy Ritchie en la cinta, que también ha participado en el guión donde se puede comprobar de nuevo su particular sentido del humor, citar cuando Solo y Kuryakin discuten sobre moda femenina ante la sorpresa de Gaby, la reacción del primero al descubrir que ha sido drogado o todos los amagos de ataques de ira de Kuryakin. Además de ese sentido narrativo en el que emplea frecuentes flashbacks para contarnos ciertos momentos clave de la trama como cuando Solo empieza a demostrar sus habilidades como ladrón durante la fiesta o cierto giro al final con respecto al personaje de Gaby.

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Pero no solo eso, el director de Snatch vuelve a demostrar que sigue teniendo buena mano a la hora de realizar los set pieces de acción donde se lo pasa a lo grande moviendo la cámara con geniales y elegantes movimientos como al inicio del filme con la persecución de coches en Berlín que parecen un auténtico carrusel, recordando peligrosamente al estilo de John Woo en la nefasta Misión Imposible 2, la pelea en los baños, la infiltración en los laboratorios en Roma (con un guiño incluido a los filmes de Bud Spencer y Terence Hill con esa genial técnica de “El Beso”) y el asalto final donde Ritchie le sabe sacar mucho partido a la pantalla dividida donde demuestra que menos es más, sin tener que abusar de efectos especiales ni pirotecnia.

De su reparto, Cavill está muy seguro en su papel de sofisticado espía y caradura aunque hay algún momento da la sensación que va a salir volando como si fuera Superman, Hammer hace un sobreesfuerzo en hacernos creer que es un superespía del KGB, ver la de proezas físicas que hace al inicio del filme donde se convierte en una especie de abuelo de Ivan Drago, el malvado púgil soviético de Rocky IV que encarnó Dolph Lungren en su día. El pique entre ambos actores no esta mal, el primero llama a su colega “Peligro” mientras que este le dice “Cowboy”, aunque no llegan a la química vista por ejemplo en otras cintas de Ritchie como sus Sherlock Holmes (Vale que no son Robert Downey Jr. o Jude Law).

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Habría que destacar a las chicas del filme, Vikander tiene un misterioso rol que no sabemos a que juega mientras que la villana interpretada por Elizabeth Debicki se come la pantalla cada vez que aparece en escena, lástima que no tuviera más minutos. El otro villano del filme interpretado por Luca Calvani tiene un rol tan secundario que podría haberse omitido su personaje y de secundario de lujo tenemos a un envejecido Hugh Grant, como no, haciendo de Hugh Grant y en un visto y no visto Jared Harris como el jefe de Napoleón Solo.

Operación U.N.C.L.E. no llega a tener la violencia de cómic de Kingsman Servicio Secreto, el sentido del humor de Espías, ni a la espectacularidad de la última de las aventuras de Ethan Hunt en Misión Imposible, pero aun así se convierte en un soplo de aire fresco dentro del género y lo cual se agradece.

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Espías con mucho estilo

Curiosidades

Creada por Sam Rolfe fue emitida en la NBC de 1964 hasta 1968, contó con 4 temporadas y 105 episodios, protagonizada por Robert Vaughn (Bullit, Los 7 Magníficos) y David McCallum (La Gran Evasión), gano varios premios entre ellos, un Globo de Oro. La serie contó con un spin-off llamado The Girl of U.N.C.L.E. con Stefanie Powers.

En los años 90 el propio Quentin Tarantino tanteó realizar el proyecto de adaptar la serie al cine. Steven Soderbergh estuvo involucrado para dirigir la adaptación de la película con Brad Pitt para protagonizarla.

El filme recaudó unos 110 millones de dolares en todo el mundo, su presupuesto fue de 75. Con lo que es poco probable que tengamos secuela y posible saga.

Aparece al comienzo del filme muy brevemente el futbolista David Beckham haciendo de un proyeccionista del KGB.